Cómo plantar lentejas

Las lentejas son una legumbre muy nutritiva estrechamente relacionada con los guisantes y todos los tipos de granos. Ellas requieren condiciones de cultivo específicas, pero son relativamente fáciles de cuidar. Así que te vamos a explicar cómo hacer crecer las lentejas en tu propia casa.

Cómo plantar lentejas

Variedades de lentejas

Hay muchos tipos de lentejas, ya sean grandes o pequeñas. Consulta con los productores locales para saber si hay una variedad específica más adecuada para tu área. Las lentejas pueden tardar varios meses en madurar, por eso, debes comprobar las fechas de maduración en el paquete de semillas para asegurarte de que tienes suficiente tiempo para el periodo de crecimiento.

Se necesitan más o menos de 4 a 8 plantas de lentejas por cada miembro del hogar.

Cuándo plantar

Las lentejas se pueden sembrar directamente en interiores 2 semanas antes de la fecha de la última helada. También se pueden plantar en el interior y después transplantar fuera una vez se hayan establecido las plántulas. La temperatura de germinación ideal es de 20°C. Éstas necesitarán 80-110 días para madurar.

Dónde plantar

Las lentejas aguantan temperaturas frías, pero no heladas. Crecen bien en climas templados con baja humedad. Pueden crecer en el norte durante el verano y en el sur durante el invierno.

Elige un lugar en el jardín que reciba pleno sol. No plantes lentejas donde haya otras legumbres que hayas plantado recientemente. Las lentejas crecen bien con los pepinos, patatas y ajedrea. No plantarlas con cebollas o ajos.

Suelo

Las lentejas crecen bien con tierra suelta, bien drenada con un pH neutro ligeramente alcalino (6,0 a 8,0). Debes añadir compost maduro antes de la siembra. Las lentejas necesitan suelo fértil para prosperar.

Plantación

Las lentejas se pueden cultivar a partir de semillas o trasplantes. Necesitan unos 10 días a 20 grados C para la germinación adecuada. Siembra las semillas aproximadamente 1 o 2,5 cm de profundidad y 2,5 cm de distancia entre ellas. Las pántulas deben plantarse a 12 cm de distancia. Las filas pueden tener una separación de 45 a 60 cm de distancia.

Puedes utilizar cubiertas para proteger las plantas de semillero de las heladas tardías.

Riego y cuidado

Las lentejas pueden manejar la sequía mejor que otras legumbres pero prefieren suelos constantemente húmedos. Una vez que las vainas comienzan a secarse, deja de regar.

Cómo plantar lentejas en casa

Apoyo

Las lentejas necesitarán un enrejado bajo para apoyar sus viñas. Si no utilizas un enrejado, van a necesitar un poco más de espacio entre las plantas. Sin embargo, usar un enrejado ayuda a disuadir a las plagas, disminuye el riesgo de enfermedades de las plantas y se puede conseguir un rendimiento mucho más fuerte.

Fertilización

Las lentejas no necesitan mucho fertilizante si se plantan en un suelo rico y fértil. Puedes echarles un poco de compost cuando llegan a unos 12,5 cm de alto y otra vez a medida que comienzan a florecer.

Recolecta

Las lentejas pueden ser cosechadas para su uso como legumbres secas o cuando aún están verdes, como si fueran guisantes. Para usarlas como legumbres secas, debes esperar todo el período de maduración (unos 110 días) y coger las vainas, una vez que éstas se endurezcan. Debes quitarles la cascara hasta que las quieras utilizar. Si tienes la intención de utilizarlas como los guisantes, deberían estar listas después de 70-80 días.

Consejos y sugerencias

Ten cuidado con los pulgones, que pueden ser un problema para las lentejas.

Es necesaria una rotación de cultivos adecuada y sembrarlas en compañía de otras plantas para prevenir enfermedades y plagas.

Las lentejas necesitan una buena circulación de aire ya que si se plantan muy juntas, pueden desarrollar moho.

Las lentejas pueden tolerar heladas ligeras.

Se pueden plantar varias plantas en una misma maceta y obtener un buen rendimiento.