Cultiva el repollo de brócoli en el jardín.

El brócoli es una verdura de cultivo simple de la familia de las brassicas o crucíferas. Es una planta que no pide mucho al suelo y con una buena resistencia al frío, lo que permite que el brócoli se quede en el jardín de otoño, con una siembra de verano.

El brócoli es pariente cercano de la coliflor, una planta que ha sido seleccionada por sus flores blancas, mientras que el brócoli mantiene el color verde en las flores y un sabor más fuerte.

Como vegetal, sus méritos radican en ser sabroso y en las importantes propiedades beneficiosas de las que es rico: es un anticancerígeno, lleno de vitaminas y carotenoides con acción antioxidante. Se utiliza en la cocina como guarnición o condimento de la pasta, no debe faltar en un bonito huerto familiar.

Suelo y siembra

El clima y el terreno. Este repollo no es particularmente exigente en términos de riqueza del suelo, pero definitivamente teme el estancamiento del agua. Por esta razón, es necesario preparar cuidadosamente el suelo excavando profundamente, si estás en una zona lluviosa o con suelo mal drenado, es mejor levantar los lechos de cultivo y pensar en un sistema de drenaje de agua a través de canales. Como fertilizante, la col de brócoli se contenta con seguir una verdura que se fertiliza abundantemente (por ejemplo, el calabacín), aprovechando su fertilidad residual.

Siembra. El repollo de brócoli se planta a principios del verano, generalmente en junio y julio. El mejor sistema es sembrarlo en recipientes alveolares, en los que desarrollar las plántulas que posteriormente serán trasplantadas a pan de barro, aproximadamente un mes después de la germinación. Producir las plántulas es sumamente sencillo: basta con poner un poco de tierra en los contenedores, colocar la semilla unos milímetros de profundidad y mojarla regularmente. Puede poner 2-3 semillas en cada bandeja para que luego pueda elegir la mejor planta una vez que haya tenido lugar la germinación. Las semillas de repollo requieren una temperatura lo suficientemente alta para crecer, pero sembrarlas en el verano no requiere un semillero con calefacción.

Trasplante y distancias. Cuando la plántula de repollo está bien desarrollada, aproximadamente un mes o más después de plantar la semilla, es hora de trasplantar. La distancia a la que se colocan las plántulas es de al menos medio metro entre sí, para permitir que el brócoli se desarrolle correctamente, es mejor dejar incluso 60/70 cm.

El cultivo de brócoli

Deshierbe y escarda. Periódicamente, el suelo entre las plantas de la col de brócoli debe desyerbarse, tanto para evitar la formación de una costra superficial como para derrotar las malas hierbas. También se puede hacer con la ayuda de un azadón y un desyerbador, teniendo cuidado de no dañar las raíces con la herramienta.

Irrigación. El brócoli debe estar húmedo, especialmente en los meses cálidos, para que la tierra nunca se seque por completo. En lugar de mojar mucho y con poca frecuencia, es mejor proceder con riego frecuente en cantidades moderadas.

Reforzamiento. Un corvejón en la base de la planta es útil para hacerla más resistente y proteger el collar.

Mantillo. El acolchado en los cultivos de repollo puede ser útil: en los meses fríos ayuda a mantener el suelo caliente, en los meses de verano conserva la humedad del suelo y también le ahorra al horticultor mucho trabajo para arrancar las malas hierbas.

Adversidad del cultivo

Insectos Las coles son atacadas por coles, orugas verdes características y por noctuidos (otras larvas de la familia Lepidoptera). Estas larvas luchan contra el bacillus thuringiensis para que se propague por la noche, un método permitido por la agricultura ecológica. El brócoli también teme al trialeurodide (también llamado mosca blanca) y puede ser atacado por pulgones (variedad de pulgón ceroso), estos son insectos que pueden ser repelidos con métodos naturales usando maceración con ajo o ortiga.

Enfermedades. Las patologías más comunes en el cultivo del brócoli son la septoria, la hernia de la col y la alternaria, que proliferan si el suelo permanece demasiado húmedo. Un buen drenaje y tratamientos de macerado de cola de caballo pueden prevenir estas enfermedades fúngicas. En agricultura ecológica se permiten tratamientos con cobre para combatir estas adversidades, para un cultivo verdaderamente no tóxico se debe evitar este tipo de tratamiento.

Recoge el brócoli

Colección. Las inflorescencias se recogen del brócoli, para retirarlas cuando estén formadas y firmes, antes de que se abran las flores. La recolección de la inflorescencia deja la planta que puede arrojar más después. El primer corazón es el pomo central de la col de brócoli, luego en los axilares la planta arroja inflorescencias menores, muy buenas para comer, llamadas brócoli. El brócoli se cosecha generalmente de octubre a diciembre, en las regiones del sur incluso se puede pasar el invierno.

Propiedades nutricionales. El brócoli es conocido por sus propiedades beneficiosas, en particular la presencia de muchos antioxidantes naturales los hace excelentes para combatir el envejecimiento celular y útiles en la prevención del cáncer. Estas coles también son ricas en minerales, fibra y vitamina B.

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