Cultivo de tomates en macetas: una guía

El tomate se encuentra entre las hortalizas más cultivadas, especie prácticamente indispensable y muchas veces presente en las huertas en muchas variedades, dado que se puede elegir entre las modernas más comunes y otras más inusuales y desconocidas por ser antiguas y tradicionales de los diferentes territorios. A cualquiera le gustaría comer tomates cultivados en casa, recolectados en la etapa correcta de madurez y consumidos frescos cuando su contenido de vitaminas es más alto. Lamentablemente, sin embargo, no todo el mundo tiene o tiene acceso a una parcela de tierra para cultivar, y en estos casos es necesario encontrar estrategias para el cultivo sin suelo.

Los huertos en balcones, techos y patios ya no son una novedad: se han convertido en una práctica común, probada y exitosa que permite cosechas gratificantes. El tomate es una de las hortalizas que mejor se adapta al cultivo en maceta y todas las variedades son aptas para este fin, desde la redonda hasta la cereza y la pera, u otras.

En comparación con los tomates plantados al aire libre, sin embargo, se necesitan precauciones especiales, porque aún es una situación más artificial y en la que nuestro cuidado juega un papel aún más decisivo, así que veamos a continuación una guía para el cultivo de tomates en macetas. por supuesto, también puede ser útil una lectura del artículo general sobre el cultivo del tomate.

La posición

El tomate es típicamente una planta que anhela mucho sol. El clima del período inicial del desarrollo del cultivo puede ser todavía fresco y húmedo y se necesita una buena luz solar, especialmente para evitar enfermedades. Teniendo en cuenta que la siembra de plántulas de tomate se realiza entre abril y mayo, lo ideal es que la terraza, la veranda o el patio donde poner la maceta con los tomates estén bien iluminado, preferiblemente con una exposición sureste o suroeste, de modo que reciban luz respectivamente durante la mañana y durante la tarde.

Si el espacio está al norte, no necesariamente se debe renunciar al jardín en el balcón, pero ciertamente se debe esperar un crecimiento retardado de las plantas y tallos con apariencia ligeramente hilada, es decir, largos pero esbeltos. La consecuencia será una inevitable disminución de la productividad de las plantas.

Otro parámetro que no se debe subestimar, especialmente en la ciudad, son las fuentes de sombreado provocadas por otros edificios y árboles, que podrían agravar aún más las exposiciones hacia el norte o, por el contrario, mitigar la insolación en aquellos completamente al sur.

El jarrón: elige el recipiente adecuado.

En el jardín de macetas el contenedor juega un papel muy importante, delimitando el espacio en el que el sistema radicular tiene la posibilidad de desarrollarse. Antes de plantar el tomate vale la pena detenerse y elegir la maceta. Los contenedores para el cultivo de tomate pueden ser de diferentes tipos y formas, pero lo más importante es su capacidad: considerando el potencial desarrollo de la planta, que alcanza alturas de unos 2 metros en el suelo, se debe tener en cuenta que también el sistema de raíces necesita espacio y terreno en el que echar raíces.

Si optamos por macetas redondas estas deben tener al menos un diámetro y una altura de 30 cm, y lo mismo ocurre con las macetas cuadradas. También podemos poner 2 o 3 plantas juntas en jardineras rectangulares altas y resistentes. Las cajas de frutas también se pueden reciclar para el cultivo, siempre y cuando estas también sean lo suficientemente fuertes y resistentes, en este caso las cajas se revestirán internamente con plástico perforado en la parte inferior. Si tiene cajas de madera reales diseñadas para jardines sin suelo, por ejemplo, 1 metro x 2 metros, podemos plantar 6 tomates en dos filas y hacer combinaciones útiles con albahaca, apio, ensalada o perejil.

En cuanto a los materiales, los envases de plástico son sin duda livianos y no presentan riesgo de romperse si caen con el viento, y al ser impermeables mantienen la humedad del suelo por más tiempo. Por otro lado, los jarrones de terracota son más elegantes y se pueden pintar a voluntad. Los de madera son menos duraderos pero dan al jardín un aspecto natural agradable. Los jarrones en tejido geotextil también son muy interesantes para experimentar. Al crecer en el balcón o el patio, las plantas a menudo tienen un valor ornamental incluso más que en el jardín, lo que también debe tenerse en cuenta al elegir el contenedor.

Suelo: el medio de cultivo

tomate en macetaEl clásico suelo universal no es suficiente para un cultivo exitoso en maceta, el tomate es una planta exigente en cuanto a nutrientes se refiere. Lo ideal es mezclar el suelo con tierra de campo real, que también contiene la fracción mineral del suelo y, por lo tanto, aporta varios microelementos útiles.

También es esencial la adición de abono maduro y puñados de estiércol granulado. Hablando de compostaje, si la terraza es lo suficientemente grande es muy útil proporcionar un compostador en el que depositar los residuos orgánicos de la cocina y las mismas plantas para conseguir un buen acondicionador de suelo por tu cuenta. Incluso hay compostadores para hacer lombrices en el balcón.

Además del suelo, también es necesario cuidar el drenaje de las macetas: en el fondo de los cajones grandes es recomendable poner una capa de arcilla expandida, mientras que en macetas simples está bien poner los platillos clásicos. .

Riego de tomate en maceta

En campo abierto, el sistema de raíces de las plantas de tomate puede expandirse hasta un metro y medio de profundidad. esto permite que la parte aérea esté siempre bien anclada y nutrida y encuentre agua en profundidad, requiriendo un riego escaso. Los viejos agricultores dicen que mojando demasiado «los tomates no sabrán nada».

Por supuesto, esto no puede ser cierto para las plantas que se cultivan en un espacio confinado como una maceta, en tal situación tenemos que regar con frecuencia, en verano todos los días. Las precauciones a respetar siempre, incluso cuando se cultiva en maceta, son las siguientes:

  • Mojar la base de las plantas y no la parte aérea., para evitar favorecer la aparición de enfermedades fúngicas como el mildiú velloso;
  • Use agua a temperatura ambiente, se deja calentar un poco en el aire. El agua que sale directamente del grifo es de hecho bastante fría y podría causar un impacto en las raíces bien calentadas dentro de una maceta expuesta al sol;
  • Prevenir los mosquitos: en el balcón, regaderas o baldes especialmente llenos de agua corren el riesgo de atraer a estos molestos insectos, y luego se pueden verter gotas de producto a base de Bacillus thuringiensis israelensis en el agua, una cepa adecuada para la lucha natural contra los mosquitos.

Gestionar el riego durante las vacaciones

Durante los meses de verano, la ausencia de casa por vacaciones es normal, pero hay que buscar una solución para no dejar morir las plantas cultivadas. Existen botellas especiales con tapones porosos, para llenar y colocar boca abajo en la jarra, para que distribuyan el agua de forma paulatina, pero estas no garantizan una larga autonomía. Si las macetas de cultivo son numerosas, puede tener sentido configurar un sistema de riego por goteo real equipado con un temporizador que le permita programar los turnos de riego.

cosecha de tomate

Mulching en las macetas

El mantillo es una técnica muy beneficiosa para el jardín, pero poner una capa de mantillo en la base de la planta también puede ser beneficioso en macetas o jardineras. En este caso, la protección contra las «malas hierbas» no se persigue tanto como la conservación de la humedad del suelo durante más tiempo. Si no encontramos paja o pasto seco disponible, podemos usar otro material, como sacos de arpillera, para proteger la tierra en la base de nuestros tomates de balcón.

Cuidado con las quemaduras solares

En terrazas o patios particularmente expuestos al sol, y con paredes blancas que reflejan la luz, las plantas pueden sufrir estrés por insolación excesiva y deshidratarse rápidamente, especialmente en los calurosos meses de verano.

Además de la posibilidad de poner una red protectora de sombreo, podemos pulverizar sobre las plantas de tomate en macetas del caolín, un mineral arcilloso muy fino que crea una pátina blanca sobre la vegetación protegiéndola de posibles quemaduras.

Atrayendo abejas al balcón.

Los tomates también aprovechan las abejas y los abejorros para polinización de flores y por tanto para la fructificación. En comparación con la huerta, el balcón es generalmente un entorno más urbano y menos poblado de insectos polinizadores, por lo que es bueno atraerlos.

Por eso, damos rienda suelta a la creatividad y el deseo de belleza combinando plantas de tomate con flores especialmente adecuadas para atraer a estos preciosos insectos: cosmee, zinnias, lavanda, borraja y otros.

Enfermedades y plagas de los tomates en macetas.

Las enfermedades del tomate y los insectos parásitos son las mismas que lo amenazan en los cultivos de campo abierto, pero el balcón es notoriamente un entorno más artificial en el que es difícil recrear el equilibrio ecológico de los espacios abiertos. Por este motivo los parásitos podrían manifestarse con mayor agresividad y por ello debemos vigilar siempre las plantas.

Incluso en el cultivo de macetas, vale la pena rociar ortiga macerada, ajo, cola de caballo para prevenir los problemas más frecuentes. Podremos probar productos de defensa ecológica, como Bacillus subtilis que actúa contra las enfermedades fúngicas, y la pelitre contra las chinches. También podemos decidir usar el clásico verde cobrizo solo después de lluvias persistentes, siempre leyendo primero las etiquetas para conocer las dosis y precauciones de uso.

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