huertos urbanos en Font Vert

Si has llegado hasta aquí, leyendo el último de mis 7 artículos dedicados al huerto sinérgico, está claro que dentro de ti ha brotado el deseo no solo de cultivar un huerto, sino de sembrar una pequeña revolución ecológica. Al final de este viaje, siento la necesidad de compartir con ustedes un viaje a un lugar que más que otros me ha enseñado algo sobre el valor de una experiencia de cultivo natural en la actualidad y, sobre todo, en un contexto urbano, mostrándome el alma de esos jardines que son, ante todo, espacios para celebrar la tierra y todas sus criaturas.

Empezaba a sentir el sol quemarme la frente mientras caminaba por esas calles asfaltadas del barrio de Font-Vert, una aglomeración de gris y cemento en las afueras del norte de Marsella. Para agudizar la sensación de desolación estaban los feos y altísimos pubs, esos horribles edificios conocidos como «HLM» (habitations à loyer modéré). Y luego el inquietante estado de aislamiento geográfico del barrio, garantizado por un lado por el paso de las vías de alta velocidad y por otro por el paso de la autovía. Cerrado en el medio, está la vasta comunidad árabe francesa que puebla el barrio que, para ser franco, parece más un gueto, también equipado con algunos pequeños minoristas de alimentos y una escuela, lo que limita aún más las necesidades y la voluntad de la población para sal y conoce a los otros marselleses que viven en el centro.

Estaba en el distrito 13, que junto con el 14 tiene 150 mil habitantes y es una de las zonas más pobres de todo el país. El INSEE (Istat francés) dice que el 39% de las familias están por debajo de la línea de pobreza, con una tasa de desempleo entre el 40 y el 60%, lo que, como es fácil de predecir, trae consigo todas las tribulaciones sociales posibles. desesperación: altos índices de criminalidad, un promedio de veinte asesinatos por año, un próspero narcotraficante y crecientes márgenes extremistas que intentan hacer proselitismo entre los más jóvenes.

Llevándome a Font-Vert estaba mi amigo Ahmed, con quien apenas podía comunicarme con gestos gracias a mi mal francés y su acento completamente desconocido para mí. Lo había conocido unos días antes en Marsella, durante un proyecto de intercambio europeo dedicado al poder de la agricultura urbana. Él, siempre sonriente y un poco astuto, había anunciado con determinación que tenía algo que mostrar en el mismo lugar donde vivía, en Font-Vert, no lejos del encantador centro histórico de Marsella donde estábamos.

Y aquí estoy caminando en lo que sentí para definir un mal lugar, en las horas más calurosas del día y en la única tarde libre que tuve en Marsella, que podría aprovechar para visitar las Calanques y darme un buen baño. Siguiendo a Ahmed nos encontramos con un grupo de niños, poco más que niños. Ahmed se volvió y me pidió que no los mirara. No entendí si estaba bromeando, pero el tono alegre con el que el grupo se dirigió a mi amigo confirmó que iban en serio. Debían tener hasta 12 años y después de una breve discusión, durante la cual Ahmed siempre estaba sonriendo y callado, me dijo que todo estaba bien, pero que no podíamos tomar fotografías en esa área. Estaba empezando a estar perplejo: ¿qué diablos estaba haciendo allí?
Como me preguntaba, una gallina se cruzó en mi camino… ¡sí, una gallina! ¡En medio de una carretera asfaltada, entre coches aparcados y viviendas públicas! Me di cuenta de que la gallina estaba en excelente compañía, rodeada de un gran número de sus compañeros.

«Qué hacen aquí ???» Le pregunté a Ahmed un poco sorprendido.

“Nos los ponemos. Por los huevos «. respondió como si mi pregunta fuera totalmente injustificada.

A los pocos pasos vi el primero de una docena de olivos que, de no más de dos metros de altura, estaban ocupados abriéndose paso en el asfalto y rompiéndolo con sus raíces. Ahmed me las señaló satisfecho y sonriente, sin añadir una palabra. Incluso eso «su» trabajo, donde por ellos nos referimos a la asociación que preside Ahmed y que tiene su sede en Font-Vert: ofrecen servicios y asistencia a las familias, trabajan en el sentido de comunidad y solidaridad, gestionan un espacio para entretener a los niños con actividades educativas y trate de mantener a los niños alejados de compañías peligrosas. En resumen, ¡son héroes!

Al doblar la esquina llegamos a un nuevo camino asfaltado entre dos edificios altos, pero aquí había un macizo de flores de menos de tres metros de largo rodeado por una alta red.
«Este es el jardín de rosas de mi padre», me dijo Ahmed con orgullo.

Al acercarme a la red, vi una cantidad indeterminada de rosas de colores dispares y una belleza reconfortante en medio de todo ese gris: esas rosas colocadas allí estaban tan fuera de contexto, pero al mismo tiempo tan oportunas en un lugar que había sido diseñado sin contemplar naturaleza., color y belleza.
Un anciano apareció en un balcón, debió estar en el cuarto piso, pero comenzó a comunicarse sin la ayuda del intercomunicador, simplemente gritando. E incluso si no entendí lo que estaba diciendo, por un momento este gesto me hizo sentir como en casa, ¡en Nápoles!

«Es mi padre, dijo que tengo que hacer algo», me dijo Ahmed.

El hombre del balcón sonreía y Ahmed entró en el jardín de rosas en miniatura a través de una pequeña puerta improvisada. Y se le ocurrió una rosa.

«Esto es para ti, de mi padre.»

El hombre del balcón seguía sonriéndome y decía algo mientras yo ponía en juego todo mi arte de gesticular para agradecerle una y otra vez. Siguiendo a Ahmed, me alejé del jardín de rosas con esa hermosa flor en mis manos, y me sentí culpable por un momento de traer algo tan hermoso de ese lugar que tanto se necesitaba.

Llegamos a una excavadora al borde de una avenida asfaltada al igual que las demás y Ahmet comunicó que aquí nacerían los nuevos huertos urbanos. Rodé mis ojos: «¿Pero dónde aquí?»

Miré a mi alrededor y me sentí como si estuviera en medio de una calzada de la autopista, pero sin coche.

«¡Aquí! Aquí ”insistió Ahmed, ayudándose de gestos y sonrisas, pensando que nos costaba entenderlo por nuestros problemas de incompatibilidad lingüística. No supe que decir.

Ahmed ciertamente no era un tonto, quería confiar, pero realmente no podía tener suficiente confianza y perspectiva. Por supuesto que me gustó la idea: crear espacios verdes en medio de ese gris, dejar salir a la gente de la casa y encontrarse con ellos en los jardines, dándoles la oportunidad de cultivar alimentos y hacer contacto con la tierra, multiplicando pequeños oasis de belleza en ese paisaje desolador. Pero no podía entender cómo podían hacerlo, por dónde empezar.

Ahmed debió haber captado mi perplejidad: “Ahora te lo mostraré”, dijo mientras telefoneaba a su amigo Max.

Max se unió a nosotros unos minutos después: es un ex boxeador, un grandullón enorme, increíblemente afable y sonriente, ¡con una delicadeza inconsistente con su físico! Él y Ahmed se saludaron afectuosamente, nos presentamos y luego los dos amigos me guiaron hasta el final de la avenida, al borde del barrio justo donde bordea las vías de alta velocidad.

Y allí, en la valla, me llevaron a través de una puertecita… Era tan surrealista, ¿dónde diablos puede una puerta llevar al borde del vecindario en medio de la nada?

jardines urbanos marsella

Esa puerta sigue siendo hoy ¡Uno de los umbrales más increíbles que he cruzado! Y me dio acceso a uno de los jardines urbanos más hermosos que he visto en mi vida. Aprovechando la pendiente hacia las vías y la fisicalidad de Max, se aterrazó una pequeña área para dejar espacio a un huerto.

aterrazado

Aquí empezaron a cultivar plantas de todo tipo, hasta que tuvieron la idea de que amigos y familiares les enviaran semillas desde Argelia, el país de origen de Max y Ahmed, para saborear sabores olvidados por completo desconocidos para ellos. criado en Francia.

cultivos urbanos

Entre las plantas, bien cuidadas y atadas, títeres y banderas, si cabe, animaban aún más ese pequeño oasis encantador. Se había construido un pequeño refugio del sol en la terraza más alta con madera y cañas. En el centro de ese refugio, una placa con un dibujo en relieve: Don Quijote y Sancho Panza, frente a un molino de viento …

Don chisciotte

Aquí improvisamos una sesión de intercambio de semillas, la más bonita que recuerdo, en la que doné tomates Vesuvianos y recibí como obsequio chiles del desierto.

jardines compartidos

Ese pequeño huerto, con vista a los trenes que pasaban zumbando a toda velocidad, me enseñó mucho sobre el significado de cultivar en la ciudad y hacerlo en cualquier condición, incluso en las menos favorables y aconsejables.

tren de huerta

La desolación que rodeaba ese pequeño oasis que acogió una de las tardes más memorables de mi vida, lo hizo brillar aún más. Y en un lugar tan extremo, percibí claramente la urgente necesidad de fundar tantos oasis como fuera posible para que la gente se uniera, cuidara la tierra y cuidara a la comunidad.

Y si hay muchas formas y lugares para cuidar a los demás, en mi opinión solo hay uno en el que es posible cuidar a los demás y a la tierra al mismo tiempo, reconociendo que pertenecemos a un contexto más amplio que podríamos. llamar a la naturaleza: el huerto.

jardín de la ciudad

No es necesario vivir en Font Vert para sentir esta necesidad y aunque comparado con ese lugar sé que vivo en un contexto privilegiado, para recordarme que esa necesidad vive todos los días y en cada lugar está la rosa del padre de Ahmed, que todavía guardo celosamente en mi mesita de noche.

soldado de juguete

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