propiedades y cultivo del chile indio

Pocos chiles en el mundo tienen un picante superior al millón de unidades Scoville, entre ellos hay el Naga Morich (literalmente: mordedura de serpiente).

Es un chile derivado de la variedad Bhut Jolokia, originaria de India y Bangladesh. La fruta que no es muy carnosa pero especialmente aromática, además de picante, es sin duda algo que los amantes de la guindilla deben probar.

Averigüemos más sobre esta variedad, profundizando su características y también el método para cultivar pimientos Naga Morich en Italia.

Características de la planta

El chile indio Naga Morich es un cultivar de la especie capsicum chinense, una familia que incluye las variedades más picantes del mundo, como la carolina reaper y el habanero.

Este chile se forma un arbusto suficientemente robusto al no requerir tirante de apoyo, generalmente alcanza una altura entre 60 y 80 cm. Si se cultiva bien, puede alcanzar hasta un metro de altura. El aparato foliar es muy grande, con hojas abundantes y de color verde brillante. Se necesitan 90 días para alcanzar la maduración de los frutos.

La forma que toma la planta se parece a un paraguas, facilitando la protección, en las fases de agrandamiento, de los frutos jóvenes. El naga morich es una guindilla que se adapta bien a los climas del centro y sur de Italia, ya que requiere constantemente altas temperaturas y climas no demasiado húmedos. Sin embargo, siguiendo algunas precauciones simples, la planta también puede crecer cultivada en el norte de Italia.

Naga Morich: la fruta

Los frutos de los Naga Morich son de forma cónica, de 7 a 10 centímetros de largo, 2/3 centímetros de ancho. Se parecen vagamente a la forma de la pera, con un diámetro mayor en la parte superior.

A diferencia de otras frutas de la misma familia, tiene menos pulpa: la consistencia es más seca y las paredes menos gruesas y carnosas.

Grado de picante de Scoville

El picante de un chile depende del contenido de capsaicina en fruto y se mide según la escala de Scoville, con una puntuación en SHU (Unidades de Calor Scoville). El naga morich en 2010 ganó el premio como el pimiento más picante del mundo, marcando sobre un 1,100,000 unidades scoville. En los últimos años ha sido superado por sus hermanos mayores, el Trinitad Scorpion (en 2011) y el Carolina Reaper (en 2013). Incluso si se le quita de la primera posición, sigue siendo una fruta extremadamente picante, que debe manipularse con cuidado.

El Naga Morich, tiene un nivel de picante tan alto que la sensación de ardor que se siente al comerlo «crudo» podría parecerse a la picadura de un reptil. De ahí su nombre, que literalmente significa «mordedura de serpiente«.

Características organolépticas y uso culinario

A pesar de ser uno de los pimientos más picantes del mundo, comer un Naga Morich «crudo» no es una mala decisión. A primera vista, puede parecer dulce y amargo al mismo tiempo, casi ligeramente ahumado. En boca el picante extremo se revela muy lentamente, con un ramo de aromas que tienden a frutas tropicales.

Este pimiento hoy en día se cultiva mucho también en Reino Unido y en Estados Unidos, va muy bien con platos de carne y pasta, pero se puede utilizar para el preparación de salsas o polvos, para condimentar y condimentar nuestros platos.

Al contrario de lo que podrías pensar cuando sientes que te arde la boca, comer pimientos picantes no está mal, en realidad tienen una increíble variedad de efectos positivos en nuestro cuerpo. El Naga Morich, en particular, puede presumir propiedades beneficiosas:

  • Una poderosa función antioxidante en nuestro organismo, reduciendo el riesgo de cáncer, ayudando a mantener sanos el sistema circulatorio, los huesos y la piel;
  • Ayuda al sistema digestivo y al corazón en sus funciones;
  • Alivia la migraña y el dolor articular, ya que la capsaicina es un analgésico natural;
  • Tiene un aporte notable en vitamina C y betacaroteno.

Cultivando el Naga Morich

maduración naga morich

Cuando desee cultivar una planta capiscuum chinense, siempre debe tener en cuenta que es variedades que no nacen para nuestro clima, el naga morich no es una excepción. La ciclo de cultivo bastante largo, la tiempo de maduración de la fruta y la poca resistencia al frio no deben ignorarse, especialmente para aquellos que quieren cultivar naga morichs en el norte de Italia.

Sin embargo, es posible cultivar uno de los pimientos más picantes del mundo en nuestro jardín, o incluso en macetas en el balcón. Generalmente, es aconsejable ayudarse con semilleros calefactados, o con la ayuda de «cajas de cultivo», o invernaderos domésticos para el cultivo interior de plantas, equipados con orificios para extracción e introducción de aire.

El ambiente calentado no es esencial para todo el ciclo de cultivo, pero es importante anticipar la siembra, para luego tener todo el verano para dejar madurar los frutos.

La siembra del naga morich

Para quienes no tienen tiempo ni disponibilidad, en consorcios bien surtidos Se venden plántulas de naga morich listas para usar para trasplantar, eliminando todo el trabajo de siembra y germinación. Sin embargo, empezar por las semillas tiene un encanto indudable y además permite reutilizar semillas obtenidas por nosotros del año anterior (como se explica en el artículo sobre la conservación de las semillas de ají).

La siembra debe comenzar a partir de febrero o principios de marzo., comprobando las temperaturas nocturnas: nunca deben bajar de 14/16 grados, bajo pena de bloqueo vegetativo o incluso muerte de la planta joven. Por este motivo es aconsejable sembrar en semillero, permitiendo la siembra temprana de unas semanas, o incluso de unos meses, si se trata del norte de Italia.

La fase de germinación requiere una temperatura de 22/24 grados. Normalmente los cotiledones se pueden ver a los 15-20 días desde la siembra: el tiempo puede variar según la calidad de las semillas utilizadas. No se desespere si la vida no parece existir: ¡la semilla puede tardar hasta dos meses en germinar! El tegumento de semillas de naga morich es muy difícil. y por eso un baño de semillas de manzanilla es un buen truco para ayudar a la germinación.

Las reglas de riego son siempre las mismas: mojarse un poco y con regularidad, mantenga la tierra húmeda, pero nunca completamente mojada o seca.

Cómo y cuándo trasplantar Naga Morich

Para el trasplante, nuestro chile se puede desplegar a partir de abril o mayo, siempre que esté protegido de las heladas tardías. La planta, como todas las plantas de la familia del pimiento, odia terriblemente el frío. El consejo es trasplantarlo a un lugar extremadamente soleado, lo que garantiza la máxima luz durante todo el día.

Antes de trasplantar el Naga Morich, debemos evaluar la exposición solar que tuvo hasta ese momento: si la planta ha crecido con poca luz, el contacto directo con el sol será traumático y podría dañar las hojas jóvenes. En este sentido es bueno aclimatar la plántula, exponiéndola por períodos cortos al sol directo. El aumento de los tiempos de exposición se producirá de forma paulatina, interviniendo puntualmente si nota signos de «fatiga» de la planta.

Suelo y fertilización

El suelo debe estar nutrido y equilibrado, con el justo compromiso entre retención de agua y drenaje, que se obtiene con buen procesamiento combinado con el aporte de sustancia orgánica. En este sentido, los suelos demasiado arcillosos pueden drenarse más añadiendo arena o turba; por el contrario, los suelos más permeables pueden enriquecerse con estiércol maduro o humus de lombriz, para ralentizar la evapotranspiración del agua y la eliminación de nutrientes.

Será suficiente fertilizar solo una vez en el momento de la siembra, evitando los excesos de nitrógeno, que pueden empujar la planta hacia el aparato foliar, penalizando la producción de frutos.

Es importante considerar que, en el cultivo de chiles en el huerto, la distancia entre una planta y otra debe ser de al menos 50 cm entre las hileras y 40 cm en la hilera.

Crecimiento y mantenimiento

En las primeras etapas de la vida, como todas las plantas que necesitan crecer, es necesario un suministro de agua constante y equilibrado. Cuando la planta está bien estructurada, necesita un suministro de agua moderado.

Para mantener sano al naga morich es suficiente asegurarse de que el suelo nunca esté seco en la superficie pero que, al mismo tiempo, no esté demasiado lleno de agua. Chile de hecho tiene un sistema de raíces sensible a la asfixiaay requiere más atención al suministro de agua.

No te preocupes si estás creciendo algunas flores se caerán: es la selección natural de la planta, que con gotas ocasionales se centrará más en las flores restantes, dando excelentes frutos.

Colección de chiles Naga Morich

Si te encanta el picante extremo, en la semana anterior a la cosecha es aconsejable regar un poco la planta. Esto permite que disminuya la presencia de agua en la fruta, aumentando la concentración de capsaicina y, por tanto, el picante. Probablemente esto envíe al aparato foliar a una ligera crisis, pero no tendremos que preocuparnos: a estas alturas la planta tendrá raíces bien estructuradas, y será suficiente regar con muy poca agua, suficiente para mantener viva la planta, hasta el tiempo de la cosecha.

La planta de chile que se cultiva en nuestros climas generalmente no sobrevive durante la próxima temporada. Por lo tanto, puedes almacenar las semillas del pimiento naga morich como ya se explicó, y si te gusta esta variedad india súper picante, puedes hacer una nueva siembra la temporada siguiente.

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