Zarza: cómo cultivar moras

Entre los frutos, la mora es uno de los cultivos más sencillos: es una maleza poco sujeta a parásitos y enfermedades, poco exigente en cuanto a suelo y muy resistente tanto a las heladas como al calor.

Estas características hacen de la zarza una planta muy indicada tanto para el cultivo ecológico en la finca como para pequeñas producciones familiares en la huerta, siempre que se mantenga la planta bien regulada y ordenada, evitando que se convierta en un enredo antiestético.

Descubramos en este artículo cómo podemos gestionar de forma muy sencilla un cultivo de mora con éxito, aprendiendo las principales precauciones a tener desde el trasplante hasta la cosecha y siempre utilizando métodos naturales.

La planta de zarza

La planta de morarubus ulmifolius, si queremos usar el nombre científico) es la zarza y ​​forma parte de la familia de las rosáceas, al igual que otras bayas importantes, como las fresas y las frambuesas.

A menudo sucede que las zarzas de zarzamora toman posesión de áreas no cultivadas: cubren el suelo, independientemente de los bancos y las cercas, a menudo trepan a otras plantas. Mantenerlos en el jardín o en el huerto obviamente requiere que regule la planta, para evitar que invada los espacios de otros cultivos. Existen variedades de zarza sin espinas, especialmente útiles en jardines frecuentados por niños, al elegir estos cultivares puedes degustar las moras cultivadas por tu cuenta sin riesgo de picarte.

El fruto de la mora es generalmente de color oscuro, entre morado y negro, aparece como un agregado de pequeñas esferas llamadas drupas, cada una de las cuales contiene una semilla. Su sabor varía de dulce a agrio y es perfecto para hacer mermeladas, almíbares y tartas.

También hay un árbol que produce moras, muy similares a las de la zarza, la morera, que puede ser negra o blanca, pero no tiene relación botánica.

Clima y suelo apto para la zarza.

Clima necesario para el cultivo. La zarza es una planta que resiste bastante bien el frío y se adapta al cultivo incluso en la montaña, no en vano en Italia los principales cultivos de mora se encuentran en Trentino y Piamonte (en particular en la provincia de Cuneo), así como en Emilia Romagna. En comparación con otras bayas, la mora se beneficia de una gran exposición al sol, lo que hace que las frutas sean más azucaradas y agradables. A las moras no les gusta el viento que seca las plantas y puede romper sus brotes.

El terreno ideal. La mora es un fruto del bosque poco exigente con respecto al tipo de suelo: las zarzas crecen por todas partes. Al poder elegir, es bueno en suelos sueltos y ligeramente ácidos, con una presencia regular de sustancia orgánica y una buena capacidad para retener la humedad, pero sin estancamiento de agua que puede causar enfermedades, en particular el moho gris.

Cultiva moras en macetas.

Si lo desea, las moras también se pueden cultivar en macetas y en el balcón. Para hacer esto, debes elegir cuidadosamente el cultivar, que tenga una postura no demasiado desordenada, preferiblemente sin espinas. La maceta en la que trasplantar la zarza debe ser grande, al menos cuarenta litros, es necesario preparar un soporte para las zarzas que puede estar en la pared o directamente en la barandilla de la terraza. Como suelo, se debe elegir un sustrato suficientemente ácido, para mezclarlo con una buena dosis de humus de lombriz. Las operaciones de cultivo son las mismas que las requeridas para el cultivo en el jardín, se debe prestar especial atención a podar regularmente la zarza del balcón para mantenerla ordenada.

Sembrar y trasplantar la planta de mora.

La zarza es una planta muy sencilla de enraizar, por lo que la planta generalmente cobra vida a partir de un esqueje o directamente de una rama de la planta madre, mientras que la operación de dar a luz a la nueva planta a partir de la semilla sería innecesariamente larga.

El corte de zarzas

Multiplica las plantas de mora. Las zarzas se multiplican directamente a través de brotes, aprovechando la capacidad natural del brote para enraizar, es tan sencillo de hacer que casi nadie usa la semilla para hacer nuevas plantas de mora. La mejor época para multiplicar las plantas son los meses de verano, basta con coger un chorro aún pegado a la planta, partirlo retorciéndolo, sin separarlo por completo de la madre y enterrarlo a unos 15 cm de profundidad. El chorro subterráneo debe permanecer adherido a la planta y debe regarse con frecuencia. En primavera se enraizará la parte subterránea y se podrá separar, con el trasplante se obtiene una nueva planta.

El corte. Como alternativa a la rama, la zarza también se puede multiplicar cortando. Simplemente tome brotes jóvenes de unos 35/40 cm de largo, córtelos y colóquelos en macetas. También en este caso para enraizar el brote en la tierra que necesita regar, las plantas estarán listas para trasplantar la primavera siguiente.

Cómo trasplantar zarzas

Las plantas de zarza se trasplantan al jardín durante la primavera, ya sean compradas en el vivero, ya sean resultado de propagación o esquejes. Donde el suelo no se congele, también puedes trasplantar en otoño, solo debes asegurarte de que no haya descensos inminentes de temperatura: las plantas recién trasplantadas pueden verse dañadas por la sequía pero también por un frío intenso. La operación de trasplante es muy sencilla, se cava un hoyo de tamaño suficiente y se mueve la planta con todo el sistema radicular aún en la tierra, manteniendo el collar como referencia para la profundidad. El hoyo se cubre compactando el suelo y se riega.

Sexto de implante. La distancia a mantener entre una planta de mora y otra varía según el cultivar elegido y el tipo de planta que se va a construir, generalmente las plantas se mantienen a un metro de distancia, con distancias entre las hileras de al menos dos metros.

Operaciones de cultivo en la zarza

La zarza es muy fácil de manejar, incluso si requiere algunos cuidados, en particular en la regulación de la forma del arbusto con soportes y podas.

Mantillo. Las moras se benefician del mantillo, que protege el suelo del viento y lo mantiene húmedo. Al ser bayas debemos imaginar que se trata de plantas acostumbradas a recibir una cubierta de hojas en el suelo adyacente a ellas.

Irrigación. Para dar fruto de la mejor forma posible, la zarza no necesita deshidratarse, por lo que en épocas cálidas y secas es necesario intervenir humedeciendo con un buen riego. La planta de zarza todavía tolera bien la sequía, incluso si la falta de agua es a expensas de la producción de frutos, el riego es especialmente útil para tener una cosecha satisfactoria.

Fertilización. Las moras son bayas silvestres, malas hierbas y de naturaleza poco exigente. Sin embargo, si se quiere maximizar la producción es importante intervenir fertilizando, tanto en la planta (fertilización básica) como durante el cultivo. El estiércol es excelente como abono base, durante el cultivo de esta fruta de zarza es recomendable añadir estiércol maduro o estiércol en palets. Entre los fertilizantes orgánicos, la ceniza es particularmente útil en el cultivo de mora porque aporta potasio, podemos utilizarlo para complementar el abono.

planta de mora

Soportes para zarzas

La zarza es una planta rastrera y naturalmente desordenada, para evitar que se enrede o robe espacio a otros cultivos del jardín es necesario pensar en una planta disciplinada, con soportes. En jardines pequeños para ahorrar espacio se acostumbra cultivar moras contra vallas, evitando así el trabajo de soportes de construcción. Para una planta de producción, en cambio, la forma de cultivo más utilizada para este fruto silvestre es la planta en espaldera. Es necesario plantar postes que estén a unos dos metros del suelo y enterrados al menos medio metro. Estos postes se colocan a 4 metros de distancia, tirando de tres o cuatro alambres horizontalmente para conectarlos, hay que usar alambre lo suficientemente fuerte porque luego apoyará la planta. Las ramas de la zarza tendrán que discurrir por estos hilos y para ello serán atadas, desarrollando la planta a lo largo más que en profundidad.

Cómo podar las zarzas

Las moras como todas las plantas frutales requieren poda, en particular la zarza necesita ser ajustada, de lo contrario se crea un enredo que es difícil de desenredar, lo que dificulta la recolección y crea desorden en el jardín. Durante la poda de las bayas hay que tener en cuenta que las ramas del año anterior son las que producen los frutos, por lo que hay que salvaguardarlas y estimularlas con el desmoche. Para podar las moras es recomendable ponerse manos a la obra después de la cosecha de los frutos, durante el otoño. Los brotes que han producido se pueden cortar en la base con una buena cizalla, se dejan los brotes más robustos, ya que están rematados por debajo de los dos metros de largo, los brotes laterales jóvenes se acortan apenas salen los primeros brotes.

Adversidad de las moras

Las plantas de mora son muy rústicas, le temen a las pocas enfermedades e insectos, por lo que es una de las bayas más sencillas de cultivar siguiendo los métodos de la agricultura ecológica. Sin embargo, existen adversidades que pueden amenazar nuestro arbusto frutal, veamos cuáles son y cómo podemos intervenir con un método natural.

Enfermedades de la zarza

Para prevenir la aparición de enfermedades es importante no plantar moras en sucesión a cultivos de la misma familia, por lo tanto no después de haber cultivado fresas, frambuesas, otras moras u otras plantas de rosáceas en la misma parcela. Las solanáceas (pimientos, tomates, berenjenas, patatas) también comparten algunas enfermedades de la mora por lo que es mejor no pasar a estos cultivos. La zarza puede ser propensa al moho gris, verticiliosis y antracnosis.

  • El verticillium provoca el marchitamiento de las hojas y posteriormente de toda la planta, se previene con rotación de cultivos, evitando seguir la planta de mora al cultivo de solanáceas y se contiene eliminando las plantas infectadas.
  • Antracnosis arruina los frutos y forma pequeños parches redondos como pelados en el tallo del brote, se contiene podando las partes infectadas de la planta, los controles de resorte permiten una pronta intervención.
  • Botrytis o moho gris es el peor enemigo de la zarza, como su nombre indica, la enfermedad hace que la fruta se enmohezca, también se puede ver moho en el tallo de la zarza. Esta enfermedad se ve favorecida por la humedad, por lo que se previene con una poda que disciplina la planta permitiendo una buena circulación del aire y con atención para no exceder en el riego. Se debe tener cuidado porque las bayas afectadas por el moho gris pueden dañar las sanas, infectándolas incluso después de la cosecha.

Insectos, depredadores y parásitos

  • Aves. Muchas aves se alimentan voluntariamente de bayas, las moras generalmente permanecen en lugares soleados y, por lo tanto, claramente visibles, por lo que son presas fáciles. Si encuentra este problema, vale la pena leer cómo eliminar pájaros del jardín.
  • Pulgones. Estos diminutos insectos son molestos sobre todo cuando atacan la zarza en el momento de la floración, Orto Da Coltivare ha dedicado un estudio en profundidad sobre los pulgones.
  • Araña amarilla y araña roja. Estos son los ácaros que infestan la página inferior de la hoja, puedes leer cómo defenderte de la araña.
  • Antonomo de la frambuesa. Es un pequeño escarabajo que daña la planta atacando las hojas y especialmente las flores, puede defenderse con azufre o mediante el uso de nematodos entomopatógenos.

La cosecha de moras

Las moras se recolectan con recolección paulatina, tomando solo los frutos maduros de la zarza, que se reconocen fácilmente por el color. Las drupas maduras en la mayoría de las variedades se desprenden del núcleo, al igual que en la frambuesa, algunos cultivares son más resistentes y tienen un núcleo más delgado dentro de las drupas. La mora debe recogerse seca porque la humedad provoca un rápido deterioro de la fruta.

Variedad de moras

Hay muchas variedades de moras, hay más de treinta especies de zarzas. Para el cultivo es recomendable dejar de lado la zarza silvestre, desordenada e invasiva, y optar por cultivares de hábito semi-erecto, preferiblemente sin espinas, especialmente los cultivares autofértiles que no requieren polinización están muy extendidos. Algunas variedades tienen un ciclo de cultivo más temprano, otras son tardías.

Las variedades más cultivadas. Muchos cultivares muy extendidos en el cultivo de berries son de origen americano, entre estos recordamos las moras Thornfree, como indica el nombre son sin espinas, la mora temprana Black Satin, la variedad Thornless que tiene pocas espinas y la Lockness, una interesante cultivar para el tamaño de la fruta y la productividad.

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